Penjelajah NASA mengumpulkan sampel batuan pertama dari Mars
Sci-Tech

Penjelajah NASA mengumpulkan sampel batuan pertama dari Mars

Penjelajah NASA akan mengumpulkan sampel batuan pertama dari Mars

WASHINGTON: Penjelajah Mars Perseverance sedang bersiap untuk mengumpulkan sampel batuan pertamanya dari situs dasar danau purba, saat misinya untuk mencari tanda-tanda kehidupan masa lalu dimulai dengan sungguh-sungguh, kata NASA, Rabu.

Tonggak sejarah ini diperkirakan akan terjadi dalam waktu dua minggu di wilayah yang menarik secara ilmiah di Kawah Jezero yang disebut “Kasar Retak Lantai Bertingkat.”

“Ketika Neil Armstrong mengambil sampel pertama dari Sea of ​​Tranquility 52 tahun lalu, dia memulai proses yang akan menulis ulang apa yang diketahui manusia tentang Bulan,” kata Thomas Zurbuchen, associate administrator for science di NASA Headquarters.

“Saya memiliki setiap harapan bahwa sampel pertama Perseverance dari Kawah Jezero, dan yang datang setelahnya, akan melakukan hal yang sama untuk Mars.”

Ketekunan mendarat di Planet Merah pada 18 Februari, dan selama musim panas bergerak sekitar satu kilometer ke selatan lokasi pendaratannya, kata ilmuwan proyek Ken Farley kepada wartawan.

“Sekarang kami melihat lingkungan yang jauh lebih jauh di masa lalu – miliaran tahun di masa lalu,” katanya dalam sebuah pengarahan.

Tim percaya bahwa kawah itu pernah menjadi rumah bagi danau purba yang terisi dan turun berkali-kali, berpotensi menciptakan kondisi yang diperlukan untuk kehidupan.

Menganalisis sampel akan mengungkapkan petunjuk tentang komposisi kimia dan mineral batuan — mengungkapkan hal-hal seperti apakah mereka dibentuk oleh gunung berapi atau berasal dari sedimen.

Selain mengisi kesenjangan dalam pemahaman geologis para ilmuwan tentang wilayah tersebut, rover juga akan menjelajahi kemungkinan tanda-tanda mikroba purba.

Pertama, Perseverance akan menggunakan lengan robot sepanjang 7 kaki (dua meter) untuk menentukan dengan tepat di mana harus mengambil sampelnya.

Bajak kemudian akan menggunakan alat abrasi untuk mengikis lapisan atas batu, memperlihatkan permukaan yang tidak lapuk.

Ini akan dianalisis oleh instrumen ilmiah yang dipasang di menara Perseverance untuk menentukan komposisi kimia dan mineral, dan mencari bahan organik.

Salah satu instrumen, yang disebut SuperCam, akan menembakkan laser ke batu dan kemudian membaca hasil semburan.

Farley mengatakan bahwa tebing kecil yang menyimpan bebatuan berlapis halus mungkin terbentuk dari lumpur danau, dan “itu adalah tempat yang sangat bagus untuk mencari biosignatures,” meskipun perlu beberapa bulan lagi sebelum Ketekunan mencapai singkapan itu.

Setiap batuan yang dianalisis Ketekunan akan memiliki “kembar” geologis yang tak tersentuh yang akan diambil, disegel, dan disimpan oleh penjelajah di bawah perutnya.

Akhirnya, NASA merencanakan misi kembali dengan Badan Antariksa Eropa untuk mengumpulkan sampel yang disimpan dan mengembalikannya untuk analisis laboratorium di Bumi, sekitar tahun 2030-an.

Hanya dengan begitu para ilmuwan dapat mengatakan dengan lebih yakin apakah mereka benar-benar menemukan tanda-tanda bentuk kehidupan purba.

Posted By : pengeluaran hk